Al principio de la pandemia, las personas con COVID-19 comenzaron a informar un síntoma extraño: la pérdida del olfato y el gusto. La razón no fue la congestión. De alguna manera, el virus SARS-CoV-2 parecía estar afectando los nervios que transportan información desde la nariz hasta el cerebro.

«Teníamos miedo de que el SARS CoV-2 fuera a invadir el cerebro», dice el doctor Gabriel de Erausquin, investigador del Instituto Glenn Biggs de Alzheimer y Enfermedades Neurodegenerativas del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en San Antonio.

COVID-19 puede aumentar riesgo de padecer Alzheimer

Pero el COVID-19 también parece producir muchos otros síntomas relacionados con el cerebro que van desde convulsiones hasta psicosis, informa un equipo en la edición del 5 de enero de la revista Alzheimer’s & Dementia. El equipo, que incluyó a De Erausquin, dice que el COVID-19 grave puede incluso aumentar el riesgo de que una persona desarrolle la enfermedad de Alzheimer.

Para muchos pacientes afectados, la función cerebral mejora a medida que se recuperan. Pero es probable que algunos se enfrenten a una discapacidad a largo plazo, dice De Erausquin.

«Incluso si la proporción, la tasa, no es muy alta, es probable que el número absoluto de personas que sufrirán estas consecuencias sea alto», dice, porque muchas personas han sido infectadas.

Los científicos todavía están tratando de comprender las muchas formas en que COVID-19 puede dañar el cerebro.

Desde el comienzo de la pandemia ha quedado claro que la infección puede provocar coágulos de sangre que pueden provocar un accidente cerebrovascular. Algunos pacientes también sufren daño cerebral cuando sus pulmones ya no pueden proporcionar suficiente oxígeno.

El equipo vio evidencia generalizada de inflamación y daño, informaron el 30 de diciembre en The New England Journal of Medicine.

También encontraron una posible explicación del daño: «Lo que encontramos fue que los vasos sanguíneos muy pequeños del cerebro tenían fugas», dice Nath. «Y no fue uniforme, encontraría un pequeño vaso sanguíneo aquí y un pequeño vaso sanguíneo allá».

El hallazgo puede explicar por qué los pacientes con COVID-19 tienen una gama tan amplia de síntomas relacionados con el cerebro, dice Nath, incluidos algunos relacionados con áreas del cerebro que controlan funciones como la frecuencia cardíaca, la respiración y la presión arterial.

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